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Leyenda de la zoisita con rubi

Descubrimiento de la zoisita rubi

La zoisita con rubí tiene una historia muy particular. Los primeros yacimientos de esta roca fueron descubiertos en 1949 en Mundarara, en la región de Longido, al pie del monte Kilimanjaro en Tanzania. Aunque la gente de la zona conocía esta roca verde y rosa fue el explorador Tom Blevins el que quiso comercializar en los mercados europeos los rubíes. Pero no pudo ya que no tenían “calidad de gema”, no son rubíes transparentes, son opacos y masivos.

Realmente la anyolita es una roca ya que se compone de varios minerales: zoisita verde, rubí rosa y hornblenda pargasite negra (o verde muy oscura).

A continuación, la historia de este descubrimiento. He tenido la fortuna de encontrar esta narración de la mano del que consiguió explotar esta roca comercialmente.

Descubrimiento del Rubí de Longido

Según Edward R. Swoboda

(extraido de http://www.palagems.com/swoboda-longido)


“En 1949, dos buscadores ingleses, residentes en Kenia desde hacía muchos años y con gran experiencia práctica en recorrer las zonas más salvajes y primitivas de ese país, examinaban sistemáticamente una cadena de colinas bajas y secas que formaban parte del planalto de la nación tribal masai, lindando con el gigantesco saliente del espectacular monte Kilimanjaro.

Un estrecho camino de tierra que serpenteaba por las colinas les ofrecía miradores desde los que podían conducir su camión fuera de la carretera para acercarse más a las formaciones de aspecto más probable que pudieran contener los minerales o gemas que buscaban.

Al final de su segunda semana de largas caminatas, realizadas diariamente desde el punto de partida de su camión en varias paradas, y examinando de cerca los afloramientos superficiales y buscando el material flotante que se había erosionado cañón abajo desde los afloramientos, no habían encontrado nada de verdadero valor y su entusiasmo en este trabajo caluroso y seco estaba disminuyendo rápidamente.”

longido ruby1

Un descubrimiento afortunado!

“Una tarde, Tom Blevins, uno de los dos socios, hizo un descubrimiento extraordinario.

Mientras caminaba por una suave elevación y buscaba minerales flotantes en los espacios abiertos entre los macizos de hierba seca y los arbustos espinosos, se topó con una pequeña cuenca plana, desprovista de plantas, que se extendía varios metros hasta la base de un afloramiento de piedra verde. Dentro de esta pequeña cuenca se encontraba lo que más tarde describió como la vista más electrizante y emocionante que había experimentado en todos sus años de prospección en África.

Cubriendo los lados y el fondo de la cuenca había un impresionante despliegue de cristales de rubí planos, de caras afiladas, hexagonales y de un rojo intenso.”

tanzania corundum map

“Pronto estuvo de rodillas, recogiendo los fragmentos y los cristales sueltos, algunos de los cuales medían hasta cinco centímetros y pesaban cientos de quilates cada uno.

El afloramiento de piedra verde quedaba expuesto varios cientos de metros más allá del sumidero y resultó ser el origen de los cristales de rubí. Los rubíes que no se habían erosionado por completo estaban firmemente sujetos a la matriz de zoisita verde, como determinaron los análisis posteriores realizados en Nairobi.

En ese momento concreto, con la emoción de recoger puñados de cristales de rubí sueltos que llenaban su bolsa de lona con miles de quilates de relucientes gemas rojas, recordó claramente tres pensamientos principales que pasaron por su mente.

Uno era que había hecho un descubrimiento que les haría a él y a su socio extremadamente ricos.

Otro era que quería volver rápidamente al campamento para mostrar con orgullo a su compañero los fabulosos cristales que había cargado en su bolsa, para que ambos pudieran compartir en una conversación emocionada los efectos que este descubrimiento tendría en su futuro.

El tercer pensamiento que no dejaba de asaltarle era la sospecha de que por fin había descubierto lo que los hombres y las expediciones habían estado buscando durante mucho tiempo:

¡las famosas minas de rubíes del rey Salomón, perdidas hacía mucho tiempo!

De vuelta al campamento hacia el final del día, Tom colocó todos los rubíes más finos en una hermosa exhibición y luego los cubrió con una lona, a la espera de la llegada de su compañero.

Su compañero llegó al campamento poco después, cansado y desanimado, pues no había vuelto a encontrar nada a pesar de los esfuerzos de todo el día.

En el momento oportuno, retiró la lona y, con los resultados previsibles, el ambiente del campamento se transformó en un clamor excitado de comentarios y risas.

A la mañana siguiente, temprano, estaban en la localidad del rubí para evaluar con más cuidado el potencial de su hallazgo.”

tom blevin
Edward R. Swoboda con su colección personal de Anyolitas

Analizando el afloramiento

“Examinando el afloramiento de zoisita verde, la matriz en la que se formaron los cristales de rubí, descubrieron que el rubí rojo intenso con porciones claras para facetar sólo se daba en un extremo del afloramiento, en ese pequeño sumidero donde Tom Blevins había descubierto el rubí por primera vez.

Aquí eran todas planas y muchas estaban notablemente bien cristalizadas, pareciéndose en su forma a algunas monedas hexagonales antiguas. Rara vez superaban las dos pulgadas de diámetro por un cuarto de pulgada de espesor. Otros 150 pies a lo largo de la huelga del afloramiento, un cambio notable se produjo a los rubíes, zanco inmerso en la matriz verde.

Se hicieron mucho más grandes pero de contorno más grueso, pasando de los cristales delgados y planos con zonas transparentes a enormes columnas hexagonales de un material opaco de color rojo más claro. El afloramiento más alejado del descubrimiento original estaba a unos cuatrocientos pies, punto en el que los rubíes expuestos estaban escasamente dispersos, mal formados y opacos, pero eran extremadamente grandes.

Se trazaron marcas de reclamación para incluir todo el afloramiento más las extensiones a lo largo del rumbo en cada dirección. También tomaron notas de los rasgos prominentes que, al ser avistados con su brújula, daban un ángulo de lectura lo suficientemente preciso para el registro de su reclamación.

Una vez terminados estos detalles, se cargaron con más rubí suelto, consistente sobre todo en secciones de cristal opaco y algunos ejemplares muy atractivos de cristales hexagonales planos y plateados adheridos a pequeños trozos de roca verde, y regresaron a duras penas al campamento. Esa noche levantaron el campamento y regresaron a Nairobi.

Dos semanas más tarde regresaron al lugar del rubí con herramientas y provisiones para comenzar la extracción. En un pueblo no muy lejano, contrataron a varios negros para que instalaran un campamento junto a la mina y empezaran a abrir barrenos en varios puntos del afloramiento.

Durante las siguientes semanas de explotación minera, uno u otro de los socios realizaba frecuentes trayectos cortos de ida y vuelta al pueblo local y, ocasionalmente, a Nairobi en busca de suministros.”

longido mine

“Un problema imprevisto y muy extraño surgió en relación con estos viajes en coche y persistió durante las varias semanas que utilizaron la pista de tierra.

Unos elefantes habían derribado un árbol de 15 centímetros de grosor que había caído sobre la carretera. Consiguieron desviar este obstáculo en el momento y no dieron importancia al suceso. Los movimientos de la manada, siguiendo un itinerario estacional planificado de forraje, dejan a su paso ramas arrancadas, maleza pisoteada y árboles jóvenes caídos. A continuación, la manada de elefantes arrancó más árboles sobre su camino de acceso. A partir de entonces, hubo que llevar hachas y cadenas de remolque para mantener la carretera abierta. Los socios, que habían observado a estas inteligentes bestias durante muchos años, se dieron cuenta de que los elefantes bloqueaban la carretera a propósito y deliberadamente para disuadir a los visitantes no deseados de pasar.

Los fragmentos y las placas hexagonales planas sueltas de rubí que Tom había encontrado por primera vez en la pequeña cuenca poco profunda de las laderas que dan al monte Kilimanjaro, contenían el mejor y único material de facetado que él y su socio habían descubierto.

El color era de un rojo oscuro excepcionalmente puro, con poco o ningún matiz amarillo o marrón. Uno de los rubíes que Tom había tallado en la zona pesaba cerca de un quilate. Tom no tenía experiencia en el tratamiento de gemas en bruto y, por desgracia, hizo caso a alguien que posiblemente tenía menos experiencia que él. En consecuencia, una gran parte de la mejor piedra en bruto para facetar se sometió a un tostado a fondo y luego se sumergió en agua fría, con la idea de que este tratamiento de choque separaría las piedras de la paja. Esta prueba, por supuesto, aumentó enormemente sus reservas de paja. Es decir, no consiguieron desprender el rubí de la matriz de zoisita.

Envió un paquete seleccionado de facetas en bruto a alguien de Hatton Gardens, en Londres, que nunca le fue devuelto. Poco a poco, los sueños de riqueza de los socios se fueron desvaneciendo. Pasaron varios años tranquilos intentando comercializar los rubíes, y poco a poco dejaron de pensar en el rubí para dedicarse a la extracción y talla de la espuma de mar, un yacimiento que también habían descubierto.”

Redescubriendo la Anyolita

“Fue durante este último periodo cuando llegué a Nairobi. Al no poseer nombres ni información de esta parte de África, decidí visitar un museo local mantenido por la Oficina de Minas de Kenia.

Al ver un ejemplar muy atractivo de rubí corindón en una matriz verde, pregunté al conservador-director su origen.

Me explicó amablemente que el espécimen había sido donado por el Sr. Blevins, un residente local, cuya dirección me facilitó.”

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“El taxi se detuvo frente a un edificio de dos plantas, cuya dirección era la sede de los dos socios mineros, justo cuando un hombre bajaba por una escalera exterior vestido con ropa de monte.

Me apresuré a bajarme del taxi para interceptar a este hombre y preguntarle si conocía el paradero de un tal Tom Blevins. Me contestó que sí y me tendió la mano. En ese mismo momento partía para pasar unos días en la localidad de Meershaum. Al comunicarle mi interés por el rubí corindón, me llevó directamente a su casa.

Al llegar a su residencia, en las afueras de Nairobi, nos condujo hasta la parte trasera, donde normalmente aparcaba, una zona abierta con muchos árboles que daban sombra, gallinas sueltas y diversos equipos y basura, incluido un viejo coche al que le faltaba una rueda, sostenido por un enorme trozo de zoisita verde brillante con tres enormes cristales de rubí adheridos. Creo que mis ojos se salieron momentáneamente de sus órbitas. Había cristales de rubí en matriz esparcidos por todas partes.

Mientras me arrodillaba para examinar los numerosos trozos, Tom dijo, señalando hacia un armazón de madera aislado bajo los árboles: “Los mejores están dentro del garaje”.

Desbloqueó y abrió las puertas batientes para que entrara la luz, y me invitó a entrar. Dos hileras de bidones de carburo oxidados se cruzaron ante mis ojos, cada uno de ellos lleno hasta el borde de trozos de corindón rubí de color rojo brillante. En los estantes de las paredes interiores había docenas y docenas de cristales de rubí en matriz, algunos de hasta cinco centímetros de diámetro, y la mayoría de ellos atractivamente erosionados para destacar de sus matrices.

Dos cajas de material seleccionado que descansaban sobre los tambores de carburo contenían cristales sueltos y secciones de cristal de hasta varios miles de quilates cada una. Un enorme montículo de cantos rodados de zoisita verde cubría la mayor parte del espacio que quedaba en el suelo; cada pieza contenía un excepcional aditamento de corindón rubí. Sólo el rubí limpio y procesado -según supe después- sumaba más de cuatro millones y medio de quilates.

¿Cuanto vale un tesoro?

“La verdad es que me quedé abrumado, contemplando sin palabras esta ingente colección de material. Mi escaso presupuesto para viajes me hacía sentir desesperanzado y, a medida que empezaba a recomponer mis procesos mentales, inicié discretas indagaciones con la esperanza de conseguir al menos algunos de los coloridos ejemplares de matriz que había por allí.

Tom me explicó que su desilusión era tan completa que querían deshacerse de todo el lote, a todo o nada, para poder financiar el negocio de minería, tallado de pipas y comercialización de la espuma de mar en el que estaban metidos en ese momento.”

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“Armándome de valor, le pregunté a Tom qué cantidad pedía por todo lo que tenía a la vista, pensando y esperando que tal vez pudiera encontrar algún respaldo financiero.

Me contestó con una cifra de dos dígitos a la que me llevó algún tiempo formular una pregunta adecuada, sin saber si estaba pensando en decenas de miles de dólares o quizá en cantidades aún mayores. Cuando me contestó que la cantidad que pedía era sólo esa, un precio muy justo y mucho más bajo de lo que yo esperaba, entré en estado de shock.

Me demoré en responderle durante varios minutos, intentando una vez más ordenar mis sentidos, y sólo entonces me hice audible con un extraño comentario que salió como: “¿y el flete?”. En realidad, no sabía si era posible enviar todo ese material fuera del país.

Tom malinterpretó el torpor de mi demorada pregunta y rápidamente se ofreció a pagar también el flete, asegurándome que no habría problema en embalarlo y despacharlo en pocos días.

Al tener la seguridad de que el material sería manipulado por transitarios profesionales, pregunté entonces a Tom si el envío podría incluir también dos toneladas de zoisita verde. Me contesta: “Sí, no hay problema”. Al menos yo esperaba pagar más por la zoisita, pero él la incluyó también en el precio original. Vaya, ¡qué transacción!

De vuelta a Los Ángeles, el momento siguió siendo afortunado para mí en la comercialización de este material. La empresa de joyería y gemas Kazanjian Brothers había terminado recientemente una fabulosa cabeza de Lincoln tallada en zafiro estrella negro y estaba buscando en el mercado mundial grandes trozos de rubí, apropiados para esculpir otro busto de su serie presidencial de tallas de gemas. El primer cristal que les mostré casi hizo llorar a aquellos ojos experimentados. Pesaba varios miles de quilates y era un prisma hexagonal rojo intenso muy selecto de consistencia uniforme que debía de ser justo lo que buscaban.

En los meses siguientes, los empleados de Kazanjian Brothers se dedicaron metódicamente a conseguir todos los grandes cristales de rubí corindón que poseía, los de más de tres o cuatro mil quilates cada uno, incluido un cristal descomunal que pesaba más de 30.000 quilates.

Finalmente decidieron hacerse con el saldo total del rubí en bruto limpiado y mazado, que pesaba en total varios millones de quilates.”

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Volviendo a la mina en Longido

“Muchos años después, en el norte de Tanzania, visité este lugar ahora famoso en compañía de un funcionario del gobierno tanzano. Un guardia apostado a la entrada de la propiedad interrogó severa y largamente a mi compañero de viaje en dialecto nativo antes de que se nos permitiera la entrada al desgastado recinto minero. La superficie estaba llena de maquinaria oxidada y estructuras en ruinas, en proceso de ser lentamente invadida por un manto de matorrales. Estos vestigios eran los restos de años de gorroneo selectivo de los aldeanos.

Recorriendo la propiedad a pie, uno de los varios empleados del gobierno que nos seguían disimuladamente me mostró dos pequeños trozos de zoisita, cada uno con unas manchitas rojizas de corindón adheridas, que cortésmente rechacé. El somero examen que se me permitió hacer durante esta visita me dejó la impresión de que las características de la superficie habían sido barridas de cualquier cosa digna de mención. La opinión del personal que custodiaba la propiedad era que la mina iba a ser rehabilitada en breve para seguir extrayendo el pequeño rubí en bruto que antes suministraba en tan grandes cantidades a la India para el facetado en masa.

Para cuando hubieron trabajado los afloramientos superficiales de fácil acceso, los dos socios habían acumulado en total la asombrosa cantidad de más de cuatro millones de quilates de rubí en bruto.

El mayor de los cristales encontrados, de algo más de 30.000 quilates, era único en su clase. Desde el punto de vista de la cantidad, creo que esta localidad es la mayor productora de rubí jamás conocida.

En años posteriores, en manos de nuevos propietarios, se excavaron pozos en la zoisita verde y durante muchos años se extrajeron rubíes, por un total de cientos de miles de quilates.

La mayor parte de esta producción se enviaba a la India para ser tallada en pequeñas gemas facetadas de bellos colores.”

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A small faceted Longido ruby, along with a large ruby crystal cluster with attached green zoisite. Photo courtesy of Edward Swoboda.

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